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Elsie Isaak (Schellenberg)

February 6, 1937 - February 22, 2021


Elsie Isaak was born on February 6, 1937 in the village of Auhagen, located in the Fernheim Colony in the Chaco region of Paraguay. Her parents were Peter and Lena Schellenberg.
Elsie spent her childhood years in the village of Auhagen. During these years two sisters and
one brother were added to the family.  The family then moved to the agricultural experimental station for the Colony because her father had taken on the position of manager there. Since there was no school at the experimental station, Elsie and her two sisters lived by Oma and Opa in the village during the school year in order to attend school. Elsie was a very gifted
student and enjoyed learning.  Later her parents bought a farm in the village of Blumenort. One more sister and two more
brothers were added to the family at this time. Elsie gave her life to Jesus at a children’s outreach event. She was baptized by her Opa Johann Schellenberg on October 4, 1953 and was accepted as a member in the Mennonite Brethren
Church in the village of Karlsruhe. She sang with much talent and enthusiasm in the church
choir.  Elsie was always present whenever the youth would gather on Sunday evenings for a “Bonsch”
(a games evening). It was here that she met a tall, dark haired man named Peter Isaak, and fell
in love with his beautiful brown eyes. In the following years they got to know and love each other
more and more. To Elsie it seemed to be a miracle that he had chosen her. On January 23,
1958 they said “yes!” to one another and celebrated their wedding in her parents’ yard. Since
Peter was a member of the Mennonite church, Elsie joined the church of her husband.
A few weeks after their wedding, the young couple moved to the village of Wuestenfelde, as
Peter had a teaching position there. The trip to the village took about three hours by horse and
buggy. This village was where they enjoyed a beautiful first year of marriage.
After this, Peter took over a teaching position in the village of Blumenort. Now they lived across
the street from Elsie’s parents! They were also able to experience two happy years here and on
September 15, 1959, their first son, Edwin, was born. Unfortunately, the school had to close
after two years because there were no longer enough students.
Once again Elsie packed their suitcases and followed her husband, this time to the Colony of
Gartental in Uruguay, where Peter had taken on a new teaching position. This was their first
joint stay abroad, and they experienced many new things together that ended up bringing them
closer together. However, due to various circumstances they only ended up staying there for
one year. And so they moved back to Fernheim, in the Paraguayan Chaco. It was here, on
December 18, 1961, that their second son Berthold, was born.
In 1962 they bought a farm in the village of Auhagen, where Peter’s parents had settled in 1930.
Despite investing much work and labour into the farm, difficult years followed. As a result, Peter
took on additional work as a teacher in the nearby village of Lichtfelde. It was here in Auhagen
that Sylvia was born on December 24, 1963; followed by Christel on August 24, 1966.
In addition to her work in the house and garden during the many years on the farm, Elsie
developed a great talent for tailoring all kinds of clothing. She loved to develop her own
patterns, she had a good eye for fashion, and she was able to create fabulous clothing out of
very little. In doing so the lengths of the skirts sometimes ended up being a little too short for
some of her contemporaries at the time… It didn’t take long for her to pass this creative streak on to her children. She also found great  pleasure in teaching the nearby Chulupi Indigeneous women how to sew and tailor clothing.
On April 7, 1977 Peter and and Elsie immigrated with their whole family to Canada and made
Abbotsford their new home. The Ebenezer church became their new spiritual home.
In order to help with the family finances, Elsie and her daughters spent the first summer months
picking raspberries at the Sawatzky’s. Later she worked for 5 years at Tabor Home. She really
loved her work there. She enjoyed helping the older people as they went to bed in the evening
and spending time visiting with them. Unfortunately she had to give up her work after 5 years
due to health reasons. From then on she took over the role of homemaker and enjoyed her role as a loving and faithful
wife, mother, grandmother and great-grandmother. Elsie’s creative gifts came to the fore
through crafting and in the creation of many valuable family photo albums. These albums
contained many detailed photos, each described with the most beautiful handwriting. Every
grandchild received from her their very own, lovingly created family album. In total Elsie ended
up creating and gifting 35 of these valuable works about our captivating family history.
Elsie was a strong support for her husband’s preaching service in the church. Although she
would sometimes offer criticism, her critique was always positive and constructive, something
that was a big help for Peter.  Over time Elsie’s health began to falter more and more. Peter cared for her with much love and
patience for 2 years at home. Once it became too difficult for him to care for her at home, Elsie
was temporarily placed in the Bevan Lodge Care home in March of 2018. In June of 2018 a
room in Menno Home became available and she was able to move in there. From the very
beginning she received wonderful loving care and support at Menno. Elsie was loved by all. Her
encouraging words and positive manner were a great testimony to the workers. Her friendly
smile is something that we and many others will thankfully have in our memories. Although Elsie
now had to live separated from her husband and family, she immediately accepted this new
reality and did not blame anyone for her situation.
When Covid led to restrictions and the prohibiting of visitations one year ago, Elsie also
accepted this as coming from God’s hand. Psalm 23 was a great comfort for Elsie. These
verses would be spoken out at every goodbye, whether in person or over the phone. She loved
all her children, grandchildren and great-grandchildren from the bottom of her heart and always
had an encouraging word for each of them. Her favourite expression was to say to them, “You
are my sweetheart!” This made everyone feel that they were special. A common theme
throughout her whole life was her thankfulness for God’s rich blessings that her family was able
to experience many times over.
On January 1, 2021 Elsie fell and spent 2 nights in hospital. There was no evidence of any
broken bones but following this she began to lose her strength quite quickly and spent much of
her time in a wheelchair.
No one had been allowed to visit her in her room since March of 2020. However, on February 5,
2021 her daughter Christel received permission to visit over lunch and help her with eating. In
the following days Elsie became very tired and she completely lost her appetite for food. She
was ready to die. Her husband Peter was finally able to visit her in her room again on February
16.  Elsie died on February 22 at 5:00 in the morning. She leaves behind her husband Peter Isaak,
children Edwin with Elsie, Berthold with Elisabete, Sylvia with Matthias and Christel with
Helmuth, as well as 14 grandchildren and 18 great-grandchildren.

May God bless the years of your life.
May God look kindly upon the years of plenty and the years of want.
May God care for and protect your hopes and dreams.
May God gently caress your wrinkled cheeks.
May God heal all your wounds.
May God take you lovingly into his arms.
May God lead you into the Kingdom of Love.
Hanna Strack (Mennonitsches Gesangbuch, translated from German)


Nachruf Für Elsie Isaak

Elsie Isaak wurde am 6. Februar 1937 im Dorf Auhagen in der Kolonie Fernheim, im Chaco, Paraguay geboren.  Ihre Eltern waren Peter & Lena Schellenberg.  Im Dorf Auhagen verbrachte sie ihre Kinderjahre. Während diesen Jahren wurden noch 2 Schwestern und ein Bruder geboren.  Dann nahm ihr Vater die Stelle als Verwalter auf der landwirtschaftlichen Versuchsstation der Kolonie an und sie siedelten dorthin um.  Weil es dort keine Schule gab, lebten Elsie und ihre zwei Schwestern während der Schulzeit bei Oma und Opa im Dorf um dort die Schule zu besuchen. Elsie war eine sehr begabte Schülerin und genoss den Unterricht.  Später kauften ihre Eltern dann einen Bauernhof im Dorf Blumenort. Eine weitere Schwester und zwei Brüder kamen zur Familie dazu.  Bei einer Kinderevangelisation bekehrte sich Elsie. Am 4. Oktober 1953 wurde sie von ihrem Opa Johann Schellenberg getauft und in der Mennoniten Brüder-Gemeinde im Dorf Karlsruhe aufgenommen.  Dort sang sie auch mit Begeisterung und Können im Gemeindechor mit.  Wenn die Jugend sich hier am Sonntagabend zum Bonsch (Spielabend) versammelte, war Elsie immer mit dabei. Hier lernte sie den grossen, schwarzhaarigen Peter Isaak kennen, und verliebte sich in seine schönen braunen Augen. In den folgenden Jahren lernten sie sich immer besser kennen und lieben. Es kam ihr wie ein Wunder vor, dass er sie ausgewählt hatte. Mit einem überzeugten Ja zueinander feierten sie am 23. Januar 1958 auf dem Hof ihrer Eltern ihre Hochzeit. Peter war Mitglied der Mennoniten Gemeinde und so trat Elsie in die Gemeinde ihres Mannes über.

Einige Wochen nach der Hochzeit zog das junge Ehepaar in das Dorf Wüstenfelde, wo Peter eine Anstellung als Lehrer hatte.

Die Reise dorthin dauerte ungefähr 3 Stunden mit dem Pferdefuhrwerk. Hier verbrachten sie ihr erstes, sehr schönes Ehejahr. Dann übernahm Peter die Lehrerstelle im Dorf Blumenort. Nun lebten sie schräg über die Strasse von Elsies Eltern. Auch dort durften sie zwei glückliche Jahre verbringen und am 15. September 1959 wurde ihr erster Sohn Edwin geboren. Leider hatte diese Schule nach 2 Jahre nicht mehr genug Schüler und musste geschlossen werden. Und wieder packte Elsie die Koffer und folgte ihrem Mann in die Kolonie Gartental in Uruguay, wo Peter eine neue Lehrerstelle antrat. Dies war ihr erster gemeinsamer Auslandsaufenthalt und zusammen machten sie ganz neue Erfahrungen, welche sie eng zusammenschweissten. Verschiedener Umstände halber blieben sie dort nur ein Jahr. Sie zogen also wieder zurück nach Fernheim, im Chaco von Paraguay. Hier erblickte ihr zweiter Sohn Berthold am 18. Dezember 1961 das Licht der Welt.  Im Jahre 1962 kauften sie den Bauernhof im Dorf Auhagen, wo Peters Eltern sich im Jahre 1930 angesiedelt hatten. Trotz viel Arbeit und Mühen folgten einige schwere Jahre auf dem Bauernhof und so nahm Peter zusätzlich zur Arbeit auf dem Hof, eine Lehrerstelle im Dorf Lichtfelde an. Hier wurden dann Sylvia am 24. Dezember 1963 und Christel am 24. August 1966 geboren.  Während den vielen Jahren auf dem Bauernhof entwickelte sie, neben ihrer Arbeit im Haus und Garten, ein grosses Talent im Schneidern von jeder Art Bekleidung. Sie liebte es Modelle selber zu entwerfen, hatte ein Auge für das Schöne und konnte mit Wenigem was Grossartiges erschaffen. Dabei geriet die Rocklänge für ein paar Zeitgenossen manchmal etwas kurz…  Schon ganz früh hat sie diese kreative Ader an ihre Kinder weitergegeben.  Sie fand auch grossen Gefallen daran, den in der Nähe lebenden Chilupi-Indianerfrauen das Nähen und Schneidern beizubringen.  Am 7. April 1977 wanderten Elsie und Peter mit der ganzen Familie nach Kanada aus und machten Abbotsford zu ihrem neuen Wohnort. Die Ebenezer Gemeinde wurde ihr neues geistliches zu Hause.  Um die Haushaltskasse etwas aufzustocken, pflückte Elsie in den ersten Sommermonaten mit ihren Töchtern bei Sawatzkys Himbeeren. Später hat sie dann 5 Jahre im Tabor Home gearbeitet. Sie liebte diese Arbeit sehr. Den alten Leuten behilflich zu sein, wenn sie abends schlafen gingen und mit ihnen Gemeinschaft zu pflegen, gefiel ihr besonders gut. Gesundheitshalber musste sie diese Arbeit nach 5 Jahren aufgeben.  Fortan übernahm sie das Zepter als Hausfrau und genoss ihre Rolle als liebevolle, treue Ehefrau, Mutter, Grossmutter und Urgrossmutter. Elsies kreative Begabung zeigte sich auch beim Basteln und beim Herstellen von vielen wertvollen Familien-Fotoalben, in denen sämtliche Fotos detailliert und in schönster Handschrift von ihr kommentiert wurden. Jedes Grosskind erhielt von ihr ein eigenes, mit viel Liebe gestaltetes, Familienalbum. Schlussendlich verschenkte sie, man glaubt es kaum, 35 dieser wertvollen Werke unserer spannenden Familiengeschichte!  Elsie unterstütze ihren Mann immer sehr in seinem Predigtdienst in der Gemeinde.  Ja, sie konnte zuweilen auch ganz gut kritisieren, aber ihre Kritik war immer positiv und aufbauend, was für Peter eine grosse Hilfe war.  Elsies Gesundheit nahm immer mehr ab und so pflegte Peter sie liebevoll und geduldig für 2 Jahre zuhause. Als die Pflege auch für ihn zu schwer wurde, kam Elsie im März 2018 vorübergehend ins Pflegeheim Bevan Lodge. Als dann im Juni 2018 ein Zimmer im Menno Home frei wurde, durfte sie dort einziehen. Hier erhielt sie von Anfang an eine sehr liebevolle Pflege und Betreuung. Elsie wurde von allen sehr geliebt. Ihre ermutigenden Worte und positive Art waren ein grosses Zeugnis für das Personal. Ihr freundliches Lächeln wird für uns und viele andere in dankbarer Erinnerung bleiben. Obwohl sie von ihrem Mann und der Familie getrennt wohnte, hat sie diese neue Realität sofort akzeptiert und niemandem Vorwürfe gemacht.

Als vor einem Jahr die Beschränkungen wegen Covid eintraten und Besuche verboten wurden, hat sie auch dieses aus Gottes Hand angenommen. Psalm 23 war für Elsie ein echter Trost. Bei jeder Verabschiedung, sei es persönlich oder per Telefon wurden eben diese Verse aufgesagt. Sie liebte alle ihre Kinder, Grosskinder und Urgrosskinder von Herzen und hatte ein ermutigendes Wort für jeden von ihnen bereit. Ihre Lieblingsbezeichnung für sie war: „You are my sweetheart!“, was zur Folge hatte, dass jeder das Gefühl hatte etwas Besonderes zu sein. Etwas, das sich wie ein roter Faden durch ihr Leben zog, war ihre Dankbarkeit über Gottes reichen Segen, den ihre Familie immer wieder erfahren durfte.  Am 1. Januar 2021hatte Elsie einen Sturz und war für 2 Nächte im Spital. Man konnte keinen Knochenbruch feststellen aber ihre Kräfte nahmen nun schnell ab und sie verbrachte viel Zeit im Rollstuhl.  Seit März 2020 war es niemandem erlaubt sie in ihrem Zimmer zu besuchen. Doch am 5. Februar 2021 bekam ihre Tochter Christel die Erlaubnis sie über den Mittag im Zimmer zu besuchen und ihr beim Essen behilflich zu sein. Elsie wurde in den folgenden Tagen sehr müde und der Appetit stellte sich ganz ein. Sie war bereit zum Sterben.  Am 16. Februar durfte auch ihr Mann Peter, sie wieder im Zimmer besuchen.  Elsie starb am 22. Januar um 5 Uhr morgens. Sie hinterlässt ihren Eheman Peter Isaak, Kinder Edwin mit Elsie, Berthold mit Elisabete, Sylvia mit Matthias und Christel mit Helmuth samt 14 Grosskindern und 18 Urgrosskindern.

Gott segne die Jahre deines Lebens.

Gott schaue freundlich auf die Jahre der Fülle  und die Jahre der Not.

Gott hege und bewahre deine Träume und Hoffnung.

Gott streichle sanft über deine faltigen Wangen.

Gott heile alle deine Verwundungen.

Gott nehme dich liebevoll in die Arme.

Gott führe dich in das Reich der Liebe.

Hanna Strack (Mennonitisches Gesangbuch)


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From: Wiebe and Jeske Funeral Home

Wiebe and Jeske Funeral Home Staff send our condolences to family and friends.

From: Hilda Bergen

What a lovely tribute. It was so nice to read about your Mom and Grandma. A full life well lived. I love the smile in the photo!

From: Bert Warkentin
Relation: Visiting Mennonite Home Family

A Sweet Woman .! I encountered Elsie many times at Mennonite Home . My own Mother was a resident there as well , & we always noticed Elsies Smiling face & often said hello or goodbye to her . She quite often would be sitting next to my mom in the Lobby when we would visit & always seemed happy & content . Sorry to hear of your loss , She was a resident that resonated with us , even though we did not know her before . Take care !

Service Schedule

  Graveside Service

Date & Time:
February 27, 2021
Beginning at 1:00pm


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Memorial Gifts

The family has not designated a preferred charity at this time.

Thank You Notice

Live Service

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Wiebe & Jeske Funeral Home
202-31314 Peardonville Rd.
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